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头部长有一对多刺爪,研究人员发现隐藏在私人

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头部长有一对多刺爪,研究人员发现隐藏在私人

  寻找化石可能是一件棘手的事情,特别是当你在寻找一个存在问题的新物种的样本时,不过近日古生物学家Dean Lomax偶然发现了一个罕见的鱼龙化石,其隐藏在私人收藏中已有20多年。这个化石鱼龙物种Wahlisaurus massarae,但直到Lomax在化石收藏家Simon Carpenter的手中发现它之前,没有人确定这个生物是否是一个新物种。

新发现5亿年前新物种 头部长有一对多刺爪

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据美国生活科学网站报道,加拿大伯吉斯泥板岩化石看似十分平常,但是一项最新研究显示,该化石中包含着5亿年前一种貌似海怪的小型海洋掠食性新物种。

澳门金莎娱乐网站 ,  Wahlisaurus massarae的故事可以追溯到2016年,当时Lomax正在英国莱斯特的New Walk博物馆和美术馆研究一个鱼龙骨架。他很快意识到这个生物的骨头和已经记载的鱼龙的种类略有不同,并且大胆宣称这些骨头完全来自一个新物种。

澳门金莎娱乐网站 2“赫迪亚-维多利亚”的外型重建图

  Lomax解释说:“当Wahlisaurus massarae被宣布的时候,我还有点担心其他的古生物学家会反驳,因为考虑到新物种只能从一个样本中知道。作为一名科学家,你学会了几乎所有的事情,并且尽可能地批评自己。我的分析表明这是一个新物种,但一些古生物学家对此提出质疑,并说这只是现有物种的‘变异’。”

这种远古海洋生物的学名是“赫迪亚-维多利亚”(Hurdia victoria),据悉该物种的第一块化石碎片是在100多年前发现的,当时考古学家认为它可能是一种甲壳类动物,还有一些考古学家将其描述为水母、海参和其他节肢动物。目前,关于这种远古海洋生物的真实面纱终于揭开了,它是一种大型食肉性动物,体长可能达到0.5米,身体呈节状,头部长着一对多刺爪子,一个圆形上颚遍布着许多牙齿。

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加拿大皇家安大略湖博物馆的吉恩-伯纳德-卡伦(Jean-Bernard Caron)说:“发现完整的动物化石是非常罕见的,在远古动物死亡之后其软组织就会快速分解,坚硬的重要部分可能脱落或成为碎片,留下的极少线索使考古学家很难分辨其物种起源。”据悉,皇家安大略湖博物馆保存着大量的伯吉斯泥板岩化石,其中包括一些“赫迪亚-维多利亚”化石碎片。

  为了证明这个生物确实是一个独立的物种,Lomax需要的不仅仅是一个单一的标本,而且他还发现了他在Carpenter收藏中寻找的东西。1996年被复原的鱼龙化石引起了Lomax的注意,不久之后,他确定其具有与以前的Wahlisaurus骨骼相同的独特特征。

澳门金莎娱乐网站 4加拿大发现的接近完整的该物种标本

  Lomax表示:“你只能想象我在Simon的藏品中找到一个Wahlisaurus标本的兴奋之情。这真是太好了。当你只有一个标本时,可以被质疑‘变异’,但是当你把标本的数量增加一倍的时候,就会给你的研究带来更多的可信度。

卡伦和研究同事撰写的这项研究报告发表在3月20日出版的《科学》杂志上。目前最终揭开这种远古海洋生物的真实自然属性得益于多年以来在博物馆内收藏和发现收集化石标本,有助揭开这一物种真实身份的是保存在华盛顿州史密森国家历史自然博物馆的一块化石,该化石保存着该物种接近完整的肢体碎片,是由查尔斯-奥尔科特(Charles Walcott)在20世纪初收藏的。然而,这块化石标本几十年以来一直无人问津,直至20世纪七、八十年代研究员开始将其分类为节肢动物,之后又将其作为不同寻常的掠食性生物奇虾(Anomalocaris),这时才引起考古学家们的关注。目前,这项最新研究证实了这一远古掠食新物种与奇虾具有一定的亲缘关系。

  相关研究成果已在《地质学杂志》(Geological Journal)上发表。

其中一个显著特征使它奇虾产生显著的差别:其头部向前沿伸出罕见的、大型三节状外壳。该研究小组负责人瑞典乌普萨拉大学研究员艾利森-戴利(Allison Daley)说:“这一结构特征与远古物种化石和现有物种都显著不同。”她将这项研究作为自己博士学位论文。

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